Fiche d'identité

NOM LATIN :Epinephelus marginatus

FAMILLE : Serranidae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Actinopterygii

Le mérou est l'un des poissons les plus symboliques de la Méditerranée. Il est également l'un des plus gros poissons que le plongeur peut rencontrer sur les côtes méridionales françaises. Le mérou est une espèce hermaphrodite qui est d'abord femelle avant de devenir mâle. Les plus grands individus peuvent vivre jusqu'à 50 ans.

  • Distribution :

    En Méditerranée, en Atlantique est.
  • Statut UICN :

    VU - vulnérable
  • Lieu de vie :

    Le mérou brun vit sur des fonds rocheux accidentés avec des cavités ou des grottes pour s’abriter.
  • Alimentation :

    Le mérou brun se nourrit principalement de céphalopodes (seiches, poulpes, calmars), de crustacés et de poissons.
  • Taille :

    40 à 80 cm, taille maximale d'environ 140 cm.

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur le mérou brun

Le mérou brun est un des poissons les plus représentatifs des côtes méridionales françaises. C’est aussi l’un des plus gros. Il peut mesurer jusqu’à 90 cm et son corps ovale est massif et robuste. Les plus grands individus peuvent atteindre 150 cm.

Il a une tête massive et des yeux proéminents. Des taches claires rayonnent autour de l’œil. Il possède une seule nageoire dorsale, une queue arrondie à bordure blanche et des parties postérieures des nageoires dorsale et anale sombres.

C’est une espèce patrimoniale, indicatrice de la qualité du milieu. Si le mérou se porte bien alors c’est le signe que la chaîne alimentaire qui le précède est en bonne santé aussi.

Le mérou brun est une espèce hermaphrodite protogyne c’est-à-dire qu’il est d’abord femelle puis il change de sexe pour devenir mâle.

D’abord femelle capable de se reproduire vers l’âge de 4 ou 5 ans (40-50 cm environ), il se produit un changement de sexe entre 10 et 14 ans lorsque le mérou atteint une taille de 60-70 cm.

Après 15 ans avec une taille de 80-90 cm la majorité des individus sont devenus des mâles.

Le mérou est encore capable de se reproduire encore longtemps.

Les plus grands individus peuvent atteindre les 50 ans.

De juillet jusqu’en septembre, les mérous matures sexuellement se rassemblent en nombre, quelques dizaines voire centaines d’individus dans les zones rocheuses entre 15 et 30 m de profondeur. C’est vers le mois d’août à la tombée de la nuit que les mérous se regroupent en parades nuptiales et l’émission des gamètes ne durent que quelques jours.

La fécondation a lieu en pleine eau et les œufs sont pélagiques. L’éclosion se produit une quarantaine d’heures après la fécondation. Les larves commencent à se nourrir au troisième jour.

 

Crédit photos : Istock, Richard V.

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