In Nausicaá verschijnt de potvis virtueel in de tentoonstelling In het oog van de klimaatorkaan.

de potvis Physeter macrocephalus

Steekkaart

De potvis

Wetenschappelijke naam:
Physeter macrocephalus
Familie:
Physeteridae
Klasse:
Mammalia
Phylum:
Chordata
Registratiejaar:
Linnaeus, 1758
IUCN-status:
Kwetsbaar
CITES-status:

Bijlage I

Verspreiding:

Van de evenaar tot de hoge breedtegraden, maar doorgaans op de continentale helling of in diepere wateren.

Habitat:

De mannetjes vertoeven doorgaans in de koude wateren, de vrouwtjes in de in de equatoriale en en subtropische wateren.

Grootte:

Het mannetje is 15 tot 18 meter lang, het vrouwtje 10 tot 13 meter.

Voeding:

Vooral grote pijlinktvissen (80% koppotigen)

Levensverwachting:

70 jaar

de potvis Physeter macrocephalus
 

De hersenen van de potvis wegen 9 kg, meteen het zwaarste brein van het hele dierenrijk.

Grijze amber is een wasachtig product dat je aantreft in de ingewanden van de potvis en dat in de cosmetica-industrie wordt gebruikt als fixeermiddel. Het dient om de bek van de koppotigen, die het hoofdbestanddeel vormen van het dieet van de potvis, te omhullen om zo te zorgen voor minder irritatie van de darmwand.

wist je dat?

Waar vind je dit dier?

De potvissen zwemmen rond in bijna alle wereldoceanen. De vrouwtjes leven in groepen van 10 tot 15 individuen en houden zich op in de equatoriale of subtropische wateren; de mannetjes zijn solitair en tref je meestal aan in de koude wateren die rijk zijn aan voedsel.

Van de evenaar tot de hoge breedtegraden, maar doorgaans op de continentale helling of in diepere wateren, maar ook in de Middellandse Zee, de Zee van Ochotsk, de Golf van Californië en de Golf van Mexico.

Hoe herken je dit dier?

De potvis is te herkennen aan zijn massieve silhouet met een enorm hoofd dat goed is voor een kwart van de totale lichaamslengte. De mannetjes voegen zich bij de vrouwtjes in de voortplantingsperiode. Ze vertonen vaak littekens en andere sporen van gevechten onder elkaar of met reusachtige inktvissen.

De potvis is helemaal geslachtsrijp op de leeftijd van 25 jaar. De vrouwtjes werpen na een dracht van 14 tot 16 maanden. Ze zogen hun jongen totdat deze 12 tot 20 maanden zijn; ze geven hun een zeer vette melk (tot 20 kg per dag). Bij de geboorte meten de kleine potvissen 3,5 tot 4,5 meter en wegen ze een ton.

Wat maakt dit dier bijzonder?

De potvis lijkt te kunnen duiken tot een diepte van 2000, ja zelfs 3000 meter. Hij kan 5 tot 15 minuten, en soms zelfs twee uur onder water blijven.

Bedreiging en beschermingsmaatregel

Zijn kop bevat ook het spermaceti-orgaan dat gevuld is met een vloeibaar vet dat tot 5 ton kan wegen. Het speelt een rol bij de sonar van de potvis, maar het dient ook als ballast. Deze stof is gegeerd bij de potvisjagers, want ze wordt gebruikt voor het maken van kaarsen, zeep en cosmeticaproducten. Het jagen op potvissen is sinds 1982 verboden door de Internationale Walvisvaartcommissie.

Waar te vinden in Nausicaá?

In het oog van de klimaatorkaan

de potvis Physeter macrocephalus

Het Oceaan-magazine

Doorloop onze nausicaa blog

In de schijnwerpers

10 dingen die je moet weten over kwallen

De kwal komt voor in alle wereldzeeën en intrigeert en fascineert.

méduse dorée à nausicaa

Artikel

Neerkijkers uit het kweekprogramma overgebracht naar het aquarium van La Rochelle

Op 15 juli vertrekken 40 jonge neerkijkers naar La Rochelle. Zij hebben het levenslicht gezien dankzij een partnership tussen Nausicaá en BioNaMeris.

Artikel

De juweel-kardinaalbaars, een echte gezinsman!

Tijdens de voorplanting verzamelt de mannelijke kardinaalbaars de bevruchte eitjes en bewaart deze in zijn mond totdat ze uitkomen.