Fiche d'identité

NOM LATIN :Monodon monoceros

FAMILLE : Monodontidae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Mammifère

Avec sa petite tête et son corps trapu le narval est un cétacé atypique qui se caractérise par une défense en spirale. Cette défense qui est en fait la dent gauche des mâles pousse après la naissance et peut mesurer jusqu’à 2,7 m et peser 10 kg.

  • Distribution :

    océan Arctique – Canada (baie de Baffin et baie d'Hudson), Groenland, Norvège et Russie, entre 65 et 85° de latitude nord.
  • Statut UICN :

    LC - Préoccupation mineure
  • Lieu de vie :

    Eaux profondes de l'océan Arctique
  • Alimentation :

    poissons pélagiques de pleine eau tels que morue polaire ou flétan du Groenland), calmars, crevettes et animaux benthiques.
  • Taille :

    4,7 m maxi (sans la dent) chez les mâles, 4,2 m maxi chez les femelles.
  • Longévité :

    25 à 50 ans

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur le narval

Avec sa petite tête et son corps trapu le narval est un cétacé atypique qui se caractérise par une défense en spirale. Cette défense qui est en fait la dent gauche des mâles pousse après la naissance et peut mesurer jusqu’à 2,7 m et peser 10 kg. Occasionnellement, une femelle peut avoir une défense mais dans ce cas, elle mesurera moins de 2 m.

Il y a des siècles, cette défense était parfois vendue comme celle d’une licorne.

Quant à l’utilité de cet appendice, une hypothèse serait que cette dent agit comme un organe sensoriel. Ses millions de terminaisons nerveuses permettent de capter en temps réel la pression, salinité et température de son environnement. La défense jouerait aussi un rôle d’antenne qui permet au narval de détecter les prédateurs comme sa nourriture.

Le narval fréquente les eaux du cercle polaire et vit en groupes de 2 à 10 individus. Il nage à une vitesse maxi de 7,4 km/h et explore les fonds marins jusqu’à une profondeur de 1500 mètres, avec des apnées de près de 25 minutes. Le narval nage sous la glace et la banquise et, il aime flâner et se reposer en surface. En été, il affectionne les zones côtières où la profondeur de l’eau est comprise entre 1 000 et 1 500 m.

En période de reproduction, entre avril et mai, les mâles s’affrontent en croisant leur défense. Les femelles donnent naissance à un petit tous les 2 à 3 ans après 14 à 15 mois de gestation. A la naissance le jeune narval mesure 1,6 m et il est sevré après un an.

La maturité sexuelle arrive entre 4 et 7 ans pour les femelles, 8 à 9 ans pour les mâles.

Les principaux prédateurs du narval sont l’Homme qui les chasse pour sa chair et sa défense en ivoire, ainsi que l’orque et l’ours polaire. Certains peuples côtiers de l’Arctique tels que les Inuits ont le droit de continuer à chasser les narvals selon leurs méthodes traditionnelles pour leurs besoins alimentaires. Cette chasse respecte les quotas fixés par la Commission Baleinière Internationale.

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Crédit photos : Linda Bucklin -123 RF, G. Williams – NIST – Wikimedia

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