Fiche d'identité

NOM LATIN :Physeter macrocephalus

FAMILLE : Physeteridae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Mammifère

Le cachalot a le cerveau le plus lourd du règne animal. Extrêmement chassés pour leur huile, les cachalots sont aujourd’hui protégés et leur capture est fortement réglementée.

  • Lieu de vie :

    Les mâles se trouvent généralement dans les eaux froides riches en nourriture alors que les femelles séjournent dans les eaux équatoriales ou subtropicales.
  • Statut UICN :

    Vulnérable
  • Longévité :

    On évalue l'espérance de vie d'un cachalot à 70 ans.
  • Taille :

    Le mâle mesure entre 15 et 18 m et la femelle entre 10 et 13 m.
  • Poids :

    Entre 30 et 40 tonnes pour les mâles, 10 et 15 tonnes pour les femelles.
  • Alimentation :

    Surtout des grands calmars (80% de céphalopodes)

Je souhaite être informé des nouveautés de NAUSICAA

Le saviez-vous ?

En savoir plus sur le cachalot

On rencontre les cachalots dans tous les océans du monde. Les femelles vivent en groupe de 10 à 50 individus dans les eaux équatoriales ou subtropicales et les mâles, solitaires, se trouvent généralement dans les eaux froides riches en nourriture. Les mâles rejoignent les femelles en période de reproduction. Ils portent souvent des marques ou des cicatrices, témoins des combats entre eux ou avec des calmars géants.

Le cachalot se caractérise par une silhouette massive avec une tête énorme qui représente le quart de la longueur totale de son corps.

Avec son cerveau d’environ 9 kg, le cachalot possède le cerveau le plus lourd du règne animal.

Sa tête referme aussi l’organe du spermaceti, ou blanc de baleine, une graisse liquide qui peut atteindre les 5 tonnes. Il joue un rôle dans le sonar du cachalot mais aussi un rôle de ballast. Cette matière était âprement recherchée par les chasseurs de cachalot car elle servait à la fabrication de bougies, de savons ou encore de cosmétiques. La chasse au cachalot est interdite depuis 1982 par la Commission Baleinière Internationale.

L’espérance de vie du cachalot est évaluée à 70 ans, la maturité sexuelle est atteinte à 10 ans chez les mâles et entre 8 et 11 ans pour les femelles. La pleine maturité arrive vers les 25 ans. Les femelles mettent bas après une gestation de 14 à 16 mois. Elles allaitent leurs petits pendant 12 à 20 mois en les nourrissant d’un lait très gras, jusqu’à 20 kg par jour. A la naissance, les petits mesurent entre 3,5 et 4,5 m et pèsent une tonne.

Le cachalot semble pouvoir plonger jusqu’à 2 000 voire 3 000 m de profondeur. Il peut rester de 5 à 15 minutes, parfois jusqu’à deux heures sous la surface de l’eau.

Le saviez-vous ? L’ambre gris est une concrétion que l’on trouve dans l’intestin du cachalot et qui est utilisée comme fixateur en parfumerie.  Elle sert à enrober les becs des céphalopodes qui sont la principale nourriture du cachalot afin de limiter les irritations de la paroi de l’intestin.

Le cachalot le plus célèbre est Moby Dick, cachalot blanc qui a donné son titre au roman d’Herman Melville.

Découvrez les autres animaux de l’exposition immersive « Dans l’œil du climat » : le narval, le singe saïrimi et le phoque du Groenland.

Venez écouter le chant des cachalots dans l’exposition Voyage en Haute Mer.

 

Fonte des glaces, montée des eaux, ouragans, incendies… un voyage spectaculaire vous attend à partir du 25 juillet : 430m2 de projections du sol aux murs et une immersion sonore pour découvrir et vivre les effets du réchauffement climatique ! Une immersion totale pour comprendre votre pouvoir d’agir au quotidien.

En savoir plus sur l’exposition Dans l’œil du Climat

 

 

Crédits photos : ShaneGross-iStockphoto, Gabriel Barathieu – Licence CC BY-SA 2.0 / Wikimedia

Les animations À NAUSICAÁ

Des rendez-vous à ne pas manquer !

Tous les jours, assistez aux animations autour des espèces phares de Nausicaa. Entraînement, nourrissage et explications sur la vie dans le plus grand aquarium d’Europe, votre parcours sera une expérience riche et amusante !
Découvrez la vie des poissons, apprenez des anecdotes étonnantes et amusez-vous devant les cabrioles des animaux les plus incroyables.

Rencontrez nos      58 000 animaux