Fiche d'identité

NOM LATIN : Sepia officinalis

FAMILLE : Sepiidés

PHYLUM : Mollusques

CLASSE : Céphalopodes

La seiche appartient à la famille des céphalopodes et se caractérise par un corps en fuseau. Cet animal adapte la coloration et la texture de sa peau aux situations auxquelles elle fait face. En cas de menace elle peut expulser un nuage d’encre noire pour tromper son agresseur.

On la trouve depuis la surface jusqu’à 200 m de profondeur environ vivant sur des fonds meubles, sables ou graviers, dans les herbiers ou parmi les algues de grande taille. Elle s’enfouit souvent partiellement dans le sédiment.

  • Distribution :

    Atlantique Est, de l'entrée de la Baltique et du sud de la Norvège à la côte nord-ouest de l'Afrique.
  • Statut UICN :

    LC - préoccupation mineure
  • Lieu de vie :

    Depuis la surface jusqu'à 200 m de profondeur, sur des fonds meubles sable ou graviers.
  • Alimentation :

    Poissons, mollusques et crustacés
  • Taille :

    Entre 15 et 30 cm. Taille maximum : 45 cm, tentacules non inclus

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur la seiche commune

La seiche se caractérise par un corps en forme de fuseau. Il est recouvert d’un manteau qui cache la coquille interne calcaire, l’os de seiche.

Le corps à la coloration marbrée de blanc et de brun sur le dos a une couleur plus pâle sur le ventre. La seiche est un céphalopode, c’est à dire que sa tête est munie de bras. L’œil de la seiche est volumineux ; la pupille forme un W.

La seiche adapte en permanence la coloration et la texture de sa peau en fonction des scénarios qui s’offrent à elle. Si elle veut passer inaperçue elle se fond dans l’environnement. Au contraire, pour attirer l’œil elle devient très voyante.

Elle possède des cellules colorées, les chromatophores qui peuvent s’étaler en surface : couleur sombre, ou se rétracter : couleur claire, quasi instantanément.

Sa peau peut également changer d’aspect en devenant lisse ou hérissée d’excroissances molles.

Le jour la seiche reste enfouie dans le sable ou cachée dans des anfractuosités rocheuses. Elle devient active la nuit pour chasser. Ses proies sont des poissons, mollusques et crustacés (alevins, crevettes, crabes, gastéropodes, autres céphalopodes). Les juvéniles n’ont pas peur de s’attaquer à des animaux plus gros qu’eux.

Les prédateurs de la seiche sont de gros poissons … et d’autres seiches.

En cas de menace, la seiche, comme d’autres céphalopodes, masque sa fuite en expulsant un nuage d’encre noire qui trompe son agresseur et qui laisse à la seiche le temps de s’éloigner.

On distingue les mâles des femelles grâce aux rayures des tentacules les plus latéraux et de la partie antérieure du manteau.

Les seiches sont habituellement isolées. Elles se regroupent au moment des parades nuptiales où l’on peut voir plusieurs mâles faire la cour à une même femelle, ou attendre leur tour.

Si les conditions de nutrition et de température sont les plus favorables alors la seiche peut atteindre la maturité sexuelle à partir de l’âge d’un an. Au printemps les adultes migrent vers les eaux superficielles, proches du littoral, où se déroulent parades nuptiales et accouplements.

La ponte se caractérise par des œufs noirs terminés en pointe, assemblés en grappes. Quand ils arrivent à maturité ils perdent leur coloration noire et on peut y observer des jeunes seiches qui mesurent 12 à 15 mm environ.

Dès l’éclosion, ces dernières sont capables de capturer des proies et disposent déjà de tout un répertoire de colorations.

La croissance des jeunes seiches est particulièrement rapide. Les seiches nées début juin atteignent 15 cm fin août.  Les adultes meurent après la période de reproduction.

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