Hoe kunnen we de bedreigde ijsbeer redden?

De ijsbeer wordt soms beschouwd als een zeezoogdier.

quelles menaces pour l'ours polaire ?

Zeezoogdier of landzoogdier?

De Latijnse naam ‘Ursus maritimus’ betekent trouwens letterlijk zeebeer!

Het is de grootste vleeseter ter wereld, en hij voelt zich net zo thuis op het ijs als in het water.

Hij kan een schofthoogte van 1,50 m bereiken en een lengte van 2 tot 2,50 m. Mannetjes zijn groter en wegen tussen de 300 en 500 kg.

Witte haren, zwarte huid

Wist je dit? De huid van de ijsbeer is zwart waardoor hij veel energie van het infraroodspectrum kan absorberen en warmte kan opslaan.

In tegenstelling tot de witte vos, waarvan de vacht in de zomer kan veranderen, behoudt de ijsbeer altijd zijn witte vacht, waardoor hij opgaat in zijn omgeving.

Waar leven ijsberen?

De ijsbeer, ook wel poolbeer genoemd, leeft in de Arctische gebieden, d.w.z. in de gebieden rond de Noordpool van de aarde, binnen en rond de poolcirkel.

Hij kan dus geen pinguïns ontmoeten, want die leven op het zuidelijk halfrond.

IJsberen komen voor in Canada, Groenland, Noorwegen en Rusland, maar ook in Alaska.

Wat zijn de bedreigingen voor de ijsbeer?

Klimaatverandering en het smelten van de ijskappen

De ijsbeer is door de IUCN geclassificeerd als een kwetsbare soort die lijdt onder de gevolgen van de klimaatverandering, die in het noordpoolgebied twee keer zo snel gaat.

Het pakijs smelt in de zomer en kan zich in de winter maar moeilijk herstellen. Hierdoor verkleint het leefgebied en het territorium waar de ijsbeer op zeehonden kan jagen, wat de basis is van zijn dieet.

Als de ijsschotsen verder uit elkaar komen te liggen, worden de open ruimtes in het water groter en kunnen de zeehonden aan de beren ontsnappen. Zonder deze voedingsbron, die hen voorziet van essentiële vetten, hebben de beren het echter moeilijk om te overleven tijdens hun vastenperiodes, als het pakijs in de zomer smelt.

Beren slaan immers vet op in de maanden van maart tot juni, door tot 40 kg per dag te eten – wat hen tot 26 cm vet onder de huid kan opleveren!

Het smelten van het pakijs heeft dus gevolgen voor het leefgebied van de ijsbeer, de beschikbaarheid van voedsel, de voortplanting, de geboorten en dus het voortbestaan van de soort.

Kom meer te weten over klimaatverandering met de tentoonstelling ‘In het oog van het klimaat’.

Voortplanting

Het paarseizoen is in het voorjaar, maar de dracht begint pas in de herfst, wanneer het vrouwtje teruggekeerd is naar haar hol.

De jongen worden in de winter geboren en overleven op melk van hun moeder, die in deze periode niet eet.

Vrouwtjes hebben dus een aanzienlijke hoeveelheid vet nodig om hun jongen gedurende de wintermaanden te kunnen voeden.

In het voorjaar ontdekken de kleintjes de buitenwereld, bij mildere weersomstandigheden kunnen ze profiteren van andere voedingsbronnen.

Nog een bedreiging, vervuiling

IJsberen staan aan de top van de voedselketen, en ze krijgen giftige stoffen binnen die zich concentreren in hun dieet.

Ze lijden niet alleen onder de vervuiling door lokale mijnbouw en oliewinning, maar ook door verontreinigende stoffen die in de oceaan circuleren.

Hebben ze een natuurlijke vijand? Jawel, de mens

Op 15 november 1973 werd in Oslo een akkoord aangenomen over de bescherming van de ijsberen en hun leefgebied. Het werd ondertekend door de landen waar ijsberenpopulaties voorkomen, namelijk de Verenigde Staten, Canada, Noorwegen, Denemarken (Groenland) en Rusland.

De jacht werd verboden of beperkt, met enkele uitzonderingen voor inheemse bevolkingsgroepen.

Het aantal ijsberen in de natuur wordt geschat op ongeveer 25.000. De ijsbeer is een beschermde soort maar nog steeds kwetsbaar.

Op 27 februari is het de Internationale Dag van de IJsbeer.

In het oog van het klimaat

Smeltend ijs, een stijgende zeespiegel, orkanen, branden... er wacht je een spectaculaire reis: 430m2 aan projecties van de vloer tot op de muren en een overrompelende geluidservaring om de effecten van de opwarming van de aarde te ontdekken en te ervaren! Een totale onderdompeling die je helpt begrijpen hoe je zelf dagelijks actie kunt ondernemen.

Andere artikelen

morse en arctique

Welke dieren leven er in het noordpoolge...

Biodiversiteit 5mn

Rond de noordpoolcirkel vormt de koude geen belemmering voor...

Manchot empereur, quels animaux en Antarctique ?

Welke dieren leven er op Antarctica?

Biodiversiteit 6mn

Je kunt je afvragen wie er op Antarctica kan leven, in deze ...

milieu polaire

Polen, gletsjers en klimaatverandering

Polen 5mn

Begrijpen waarom de gletsjers en polen belangrijk zijn in de...

banquise arctique

Lijstje met termen over polen en gletsje...

Polen 4mn

Spreek jij Polairs? Wat is het verschil tussen een ijsbank e...