Fiche d'identité

NOM LATIN : Aurelia aurita

FAMILLE : Ulmaridae / Aureliinae

GROUPE : Cnidaria

Cette méduse vit dans tous les océans. Elle fait partie du plancton et est à la base de la chaîne alimentaire.

La méduse Aurélie nage souvent à la surface de l'eau, en pleine mer ou près des côtes. Elle affectionne les eaux polluées des ports et les eaux salées où la température est plus élevée et permet à sa larve de se développer.

Son alimentation est composée principalement de larves de hareng et de petits crustacés. Elle peut également manger d’autres méduses et même ses propres larves. Afin d’assurer sa croissance et sa reproduction, une méduse doit consommer plusieurs fois son poids en nourriture par jour.

Son ombrelle évasée atteint 40 cm de diamètre.

  • Distribution :

    Cette méduse est très répandue dans tous les océans, sauf dans les eaux très froides des pôles Nord et Sud.
  • Statut UICN :

    Non recensé

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur la méduse Aurélie

Cette méduse est de couleur blanche-bleutée translucide. Elle possède un appareil digestif entre les tentacules, des organes sensibles à la lumière, des muscles et des nerfs. Elle possède également des cellules urticantes qui délivrent du venin. Au centre de leur ombrelle, on observe une sorte de trèfle à 4 feuilles: chez les mâles, il est de couleur violette, chez les femelles il est blanchâtre.

95%C’est la quantité d’eau contenue dans le corps d’une méduse.

Les méduses font partie du plancton. Bien qu’elles se laissent généralement dériver, portées par les courants, elles disposent aussi d’une sorte de propulsion par réaction. Elles nagent en contractant leur ombrelle pour en faire sortir l’eau. Ensuite, leurs muscles se relâchent et l’ombrelle s’ouvre à nouveau. La méduse Aurélie flotte, nage mais ne peut résister aux courants marins.

A NAUSICAA, les premiers bébés méduses Aurélie sont nés en 1995.

Le cycle de vie d’une méduse comporte deux phases. La première est la phase fixée où le polype se fixe sur une pierre au fond de la mer. La deuxième phase libre commence au changement de saison. Le polype se détache de son substrat et se transforme en une minuscule méduse qui va grossir pour devenir adulte. Après fécondation entre deux méduses adultes, une nouvelle larve va se déposer sur le fond et c’est reparti pour un tour !

 

 

 

Crédits photo du bandeau : © J.P Sauvaget
Crédits photo de la galerie : © NAUSICAA / © Y.Tavernier

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