Le corail à bulles Physogyra

Fiche d'identité

Le corail à bulles

Nom scientifique :
Physogyra
Famille :
Plerogyridae
Classe :
Anthozoa
Phylum :
Cnidaria
Année de description :
Quelch, 1884
Statut UICN :
VU - Vulnérable
Statut CITES :

Annexe II CITES

Distribution :

Indo-Pacifique Ouest : du Japon à l'Australie et de la Mer Rouge aux Fidji.

Lieu de vie :

Entre 0 et 40 m de profondeur dans des environnements récifaux turbides.

Taille :

Les vésicules font moins d'1 cm de diamètre, la colonie peut mesurer 2 mètres de diamètre.

Alimentation :

Petits organismes capturés par les polypes la nuit.

Le saviez-vous ? 

Où trouver l'animal ?

Ce corail se développe dans des anfractuosités ou des surplombs, des zones protégées.

Il est visible en mer Rouge, dans l'océan Indien (Mayotte, îles Eparses) et à l'ouest du Pacifique tropical. On le rencontre aussi en Nouvelle-Calédonie.

Comment le reconnaît-on ? 

Le corail à bulles forme des colonies qui peuvent atteindre les 2 m de diamètre. Le corail est recouvert de vésicules dont la couleur oscille entre le gris pâle et le vert. Celles-ci sont plus visibles dans la journée et peuvent se rétracter lorsqu’elles sont dérangées.

Quelle est sa particularité ? 

Le jour, les algues symbiotiques qui vivent dans les vésicules de ce corail le nourrissent grâce aux sucres qu’elles produisent lors de la photosynthèse. La nuit, les vésicules se rétractent car il n’y a plus de lumière pour assurer la photosynthèse.

La nuit, les polypes qui possèdent des cellules venimeuses, les cnidocytes (comme chez les méduses) capturent des petits organismes.

Menace et mesure de protection

Physogyra lichtensteini est cité dans l'Annexe II de la CITES

Comme d’autres coraux, il est très sensible au phénomène de blanchissement.

Où le trouver dans Nausicaá ?

Des rivages et des hommes

Le corail à bulles Physogyra

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