Fiche d'identité

NOM LATIN : Dipsochelys elephantina

FAMILLE : Testudinidae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Reptilia

Cette tortue géante porte bien son nom puisqu’elle est la plus grande tortue terrestre.

Elle vit dans les zones herbeuses ouvertes avec arbres et buissons ou broussailles, et mangroves marécageuses.

Elle mange principalement des végétaux nains divers, des plantes herbacées ou encore des roseaux.

Elle peut mesurer jusqu’à 1,30 mètres de long et selon l’endroit où elle vit, elle peut atteindre de 80 à 150 kg.

  • Distribution :

    Cette espèce a été redécouverte par les explorateurs aux Seychelles, tout particulièrement sur l’atoll d’Aldabra. Cet atoll, composé de 3 îles (Grande-Terre, Malabar et Picard) a été transformé en réserve pour ces tortues.
  • Statut UICN :

    Non évalué. Sa population est estimée à 150 000 individus concentrés sur les îles de l’atoll d’Albabra.

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur la tortue géante d'Aldabra

C’est la plus grande de toutes les tortues terrestres.

Les tortues d’Aldabra boivent par les narines ! C’est une forme d’adaptation : grâce à l’expansion en hauteur et en longueur de leur chambre nasale, elles peuvent boire même dans de toutes petites flaques.

100 ansCela correspond à la longévité moyenne de la tortue géante d’Aldabra.

En 2000, des chercheurs ont introduit ces tortues dans la réserve de l’Ile aux Aigrettes sur l’Ile Maurice pour sauver la forêt d’ébène, victime de l’exploitation forestière. En effet, en mangeant les fruits des ébéniers et en répandant leurs graines à l’aide de leur fèces, elles peuvent restaurer l’écologie de la forêt tropicale. Près de 10 ans plus tard, les tortues géantes avaient accompli leur mission.

Selon l’île sur laquelle elle vit, la tortue géante d’Aldabra pond entre 5 et 19 œufs à la fois. Les pontes ont lieu de juillet à novembre, juste avant la saison des pluies.

 

 

 

Crédits photo du bandeau : © A.Rosenfeld
Crédits photo de la galerie : © Sophie Fallon / © A.Rosenfeld

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