Fiche d'identité

NOM LATIN : Lactoria cornuta

FAMILLE : Ostraciidae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Actinopterygii

Il est caractérisé par ses deux cornes sur la tête et sa longue queue en éventail avec deux autres cornes à sa base.

Le poisson vache à longues cornes possède une carapace protectrice formée par des plaques osseuses.

Il vit sur les fonds sableux et détritiques des lagons abrités peu profonds, dans les récifs coralliens et les prairies d’algues jusqu’à 50 mètres de profondeur. Les juvéniles préfèrent les zones d’eau saumâtre telles que les embouchures et les lagunes.

Son alimentation est composée de petits invertébrés vivant dans le fond, d’algues et d’éponges. Pour se nourrir, il souffle sur le sable afin de déterrer ses proies.

Il mesure 46 cm en moyenne. Cette espèce est ovipare.

  • Distribution :

    Du sud de la mer Rouge aux océans Indien et Pacifique jusqu'en Polynésie Française (archipels des Tuamotu et des Marquises) et du sud du Japon et de la Corée à l’île de Lord Howe (entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande).
  • Statut UICN :

    Non recensé

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur le poisson vache à longues cornes

Son corps est abrité dans une carapace faite de plaques osseuses. Celle-ci est recouverte par sa peau de couleur jaune vif qui sécrète une substance toxique. Cet ensemble le protège des prédateurs. Par ailleurs, il possède une paire de cornes sur la tête dirigées vers l’avant, et une paire identique sous la nageoire caudale dirigée vers l’arrière.

Dans les écosystèmes coralliens, c’est par leurs couleurs vives que les animaux indiquent à leurs éventuels prédateurs qu’ils sont toxiques. Les toxines des poissons de cette famille sont étudiées par la recherche médicale.

Le poisson-vache à longues cornes est ovipare. Les poissons-vaches vivent en harem pour la reproduction. Ils pondent des œufs en pleine eau au crépuscule.

 

 

 

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Crédits photo de la galerie : © D.Mallevoy

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