Fiche d'identité

NOM LATIN : Trioceros jacksonii

FAMILLE : Chamaeleonidae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Reptilia

Ce caméléon montagnard et arboricole doit son nom aux cornes qu’il porte sur son front. Le caméléon de Jackson vit dans les forêts d’altitudes où les conditions de vie sont fraîches et humides. On le rencontre dans les montagnes, entre 1500 et 2500 m. Ce caméléon ne se déplace au sol que pour donner naissance…ou pour changer d’arbre ! Le caméléon de Jackson se nourrit d’insectes comme les criquets qu’il capture avec sa langue. Les mâles mesurent entre 30 et 40 cm, queue comprise, alors que les femelles sont généralement plus petites.

  • Distribution :

    Kenya et Tanzanie. Il a été introduit à Hawaï et aux Etats-unis, en Californie.
  • Statut UICN :

    Préoccupation mineure. Cette espèce est protégée par la convention de Washington.
  • Lieu de vie :

    Forêts d’altitude, fraîches et humides, entre 1500 et 2500 m, dans les montagnes. Le seul moment où il peut se déplacer sur le sol est pour donner naissance ou pour changer d’arbre.
  • Alimentation :

    Insectes comme les criquets qu’ils attrapent avec sa langue.
  • Taille :

    30 à 40 cm queue comprise pour les mâles, les femelles sont plus petites.

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur le caméléon de Jackson

Introduits par l’homme comme animaux de compagnie sur l’île de Hawaï, des représentants de cette espèce se sont échappés et cette espèce est considérée aujourd’hui comme indésirable et envahissante car elle mange des insectes et araignées endémiques en grand nombre, menaçant la biodiversité.

Ce caméléon est reconnaissable aux trois saillies frontales qu’il a sur sa tête. Il est également nommé caméléon à trois cornes. Il existe trois sous-espèces pour lesquelles la femelle n’a qu’une ou pas de corne du tout.

Il possède également une sorte de casque céphalique et une crête sur son dos. Ses yeux peuvent bouger dans tous les sens et indépendamment l’un de l’autre, lui permettant de voir à 360°.

Il change de peau plusieurs fois par an et sa coloration est habituellement verte. Néanmoins, comme beaucoup de caméléons, il peut changer de couleur en fonction de la température et de la lumière de son milieu et de ses émotions.

Crédits photos : Peter Halasz – CC BY-SA 3.0 Wikimedia ; Benjamint444 – CC BY-SA 3.0 Wikimedia

La femelle peut donner naissance à entre 5 et 50 nouveau-nés.

Le mâle, territorial, peut se montrer très agressif face à ses rivaux.

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