Fiche d'identité

NOM LATIN : Caiman crocodilus

FAMILLE : Alligatoridae

PHYLUM : Chordata

CLASSE : Reptilia

Ce caïman est originaire d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale. Il s’agit du caïman le plus répandu dans le monde.

Le caïman à lunettes fréquente les eaux douces dormantes et les marécages, mangroves, estuaires, fleuves à faible débit de la forêt tropicale immergée.

Les jeunes se nourrissent d'invertébrés aquatiques. Les adultes recherchent de plus grosses proies telles que les poissons, oiseaux, amphibiens et même des mammifères.

Il mesure rarement plus de 2,5 mètres.

Ce reptile doit son nom à la crête osseuse située entre ses yeux et à ses paupières épaisses.

  • Distribution :

    Du Mexique jusqu’au nord de l’Argentine. Il a été introduit à Cuba, Porto Rico et aux Etats-Unis (Floride).
  • Statut UICN :

    Préoccupation mineure. Il est protégé par la Convention de Washington et par l’Union Européenne.

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Le saviez-vous ?

En savoir plus sur le caïman à lunettes

Le caïman à lunettes, comme l’ensemble des animaux appartenant à l’ordre des Crocodiliens, a survécu aux grands bouleversements géologiques. Déjà présents au temps des dinosaures, ils ont réussi à s’adapter jusqu’à aujourd’hui, sans pour autant connaitre de grande évolution.

Contrairement à leur image de prédateur vorace, les caïmans à lunettes consomment peu car leur métabolisme est assez lent. A NAUSICAA, ils se nourrissent de poulet seulement deux fois par mois.

Il est recherché pour sa viande par des populations indigènes. Dans certains pays, le caïman à lunettes peut faire l’objet d’une gestion durable: l’exploitation raisonnée de cette espèce permettrait de maintenir l’équilibre des écosystèmes en lien avec les caïmans et pourrait générer des recettes importantes.

 

 

 

Crédits photo du bandeau : © Sophie Fallon
Crédits photo de la galerie : © C.Bachimont / © Matt Scutt

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