Des rivages et des hommes – Espace 6 : Le bassin californien

Les eaux du Pacifique contribuent à la régulation du climat planétaire, à la composition de l’atmosphère, et au cycle de l’eau. Cette région particulièrement riche en vie est appelée une région d’upwelling, un endroit où les eaux profondes remontent à la surface, et avec elles une quantité importante de nutriments. Les espèces y prolifèrent, attirant par conséquent nombre de pêcheurs.

Le kelp vit dans cet espace. C’est la plus grande algue du monde : elle atteint 50 m de long et peut pousser de 60 cm par jour ! Elle se développe au large de la Californie et dans les eaux froides de l’hémisphère Sud (Patagonie, Iles Falkland, Kerguelen). En Californie, le kelp est récolté. On en extrait des substances (alginates) qui servent à fabriquer des produits alimentaires, pharmaceutiques ou cosmétiques.
Ces algues géantes abritent jusqu’à 800 espèces différentes : oursins, langoustes, étoiles de mer, requins léopards, lions de mer, etc. La faune vivant dans les forêts de kelp est très variée mais aussi très nombreuse : un seul pied peut abriter jusqu’à 500 000 individus !

De nombreuses espèces importantes pour la pêche comme des poissons, des langoustes et des ormeaux vivent dans les kelps. Lorsque leurs populations déclinent, c’est l’activité de pêche qui est directement menacée. Il est donc nécessaire de respecter l’équilibre entre espèces, afin de préserver les écosystèmes de façon durable.

Les animaux de l’exposition

LE REQUIN LÉOPARD

Le requin léopard vit sur la côté Ouest du continent américain. On le trouve nageant dans les forêts de kelp. Il vit sur les fonds sableux, rocheux et les forêts de kelp dans les eaux tempérées froides, jusqu’à environ 100 mètres de profondeur.
Il se nourrit de petits poissons osseux et leurs oeufs, de poissons cartilagineux, de crustacés, de mollusques et de vers. Ces requins aspirent leurs proies davantage qu’ils ne mordent. Il mesure en moyenne entre 1 m et 1,30 m. On le confond souvent avec le requin-zèbre. Il est présent sur près de 6 000 km de la côte Ouest du continent américain, de l’Oregon au golfe de Californie (Mexique).

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L’ÉMISSOLE TACHETÉE

Il s’agit d’un requin gris avec des taches claires sur le dos. Son corps est plus flexible que les autres requins.

L’émissole tachetée vit dans la zone côtière, entre 5 et 200 mètres de profondeur, sur des fonds constitués de graviers ou de sable.

Jeune, elle se nourrit principalement de crustacés. Adulte, elle passera aux poissons. Elle mesure entre 100 et 150 cm et peut peser jusqu’à 4,8 kg.

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