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Tortue à nez de cochon

Tortue à nez de cochon (Carettochelys insculpta )Nom commun : Tortue à nez de cochon

Nom anglais : Pig-nosed turtle, Fly River turtle  

Nom latin : Carettochelys insculpta 

FAMILLE : Carettochelyidae

Biomimétisme : pouvoir inspecter les fonds marins sableux, vaseux ou granuleux tout en y voyant clair ? C’est ce que permet le robot sous-marin U-CAT, inspiré de la tortue. Il se manœuvre facilement grâce à ses 4 "nageoires". De plus, sur de pareils substrats, il ne trouble pas l’eau comme le ferait une hélice : visibilité assurée.

Dans l’exposition : la tortue à nez de cochon est une des stars de l'exposition "Histoires d'Iles".
Cette tortue, qui habite habituellement les rivières, est capable de se comporter comme une tortue marine et de nager sans s'arrêter sur de grandes distances pour coloniser d'autres îles.
Véritable emblème pour les aborigènes, la tortue à nez de cochon se raréfie, principalement par la destruction de son habitat mais aussi par son commerce en tant qu'animal de compagnie.
Elle est désormais protégée par la convention de Washington. Les tortues présentées sont toutes nées en captivité.

Distribution : rivières du sud de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, en Indonésie, au nord et nord-ouest de l’Australie.

Lieu de vie : cette tortue d’eau douce vit dans les bras de rivières calmes, les plans d’eau isolés. Elle est parfois aperçue en mer et pond sur certaines plages comme les tortues marines.

Alimentation : elle est omnivore. Elle se nourrit d’escargots, poissons, crustacés mais aussi de plantes aquatiques ou de fruits tombés dans l’eau. Son groin lui permet de fouir dans la vase pour attraper des larves et autres éléments nutritifs.

Reproduction : les femelles pondent la nuit durant la saison sèche (mai à octobre). Les pontes ont lieu en général deux fois par an mais à des dates non régulières. La tortue à nez de cochon creuse un nid d’environ 50 cm de profondeur pour y déposer jusqu’à une quarantaine d’œufs. Les bébés tortues vont éclore entre 53 et 101 jours plus tard selon la température.

Taille : maximale de 700 mm pour un poids de 30 kg.

Longévité : en captivité, un record  de 38 ans a été signalé.

Menaces et mesures de protection : la tortue à nez de cochon est une espèce protégée.
Elle est considérée comme vulnérable sur la liste rouge de l’UICN et se classe en annexe II CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction).
Cela signifie que, bien que n'étant pas nécessairement menacée actuellement d'extinction, elle pourrait le devenir si son commerce n'était pas étroitement contrôlé.
Outre le fait qu’elle soit consommée pour sa viande et ses œufs dans certaines régions du monde, elle est maintenant recherchée pour le marché international de l’animalerie.
Par ailleurs, son habitat est de plus en plus menacé car il correspond à des zones de défrichage, d’exploitation minière, agricole, etc.
http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/3898/0
http://www.iucn-tftsg.org/carettochelys-insculpta-009/
http://www.environment.gov.au/biodiversity/threatened/species/pig-nosed-turtle.html

Des mesures de préservation sont prises.
Par exemple, la tortue à nez de cochon est présente dans le parc de Kakadu, en Australie. Elle y est mieux étudiée et protégée.
http://www.environment.gov.au/parks/kakadu/nature-science/fauna.html
http://www.kakadu.com.au/
http://piku.org.au/reprints/1989_Georges_Kennett_ecology_of_Carettochelys.pdf

Anecdote de soigneur : elle est la seule tortue au monde à posséder un groin proéminent qui lui a d’ailleurs valu son nom.
Lorsqu’elle nage sous l’eau, à l’instar des tortues marines, la tortue à nez de cochon semble planer.
Sa nourriture préférée à Nausicaa : des petits quartiers de mangue.

Au sein de la biodiversité : Ses prédateurs sont essentiellement les crocodiles marins ou d’estuaires. Les troupeaux de buffles peuvent involontairement piétiner nids, oeufs et jeunes sur les rives.
Certaines espèces de tortues autres que celle à nez de cochon ont une très grande longévité.
Le Times du 23 juin 2006 évoque notamment une tortue géante des Galapagos, Harriett, âgée de 175 ans.
http://www.thetimes.co.uk/tto/public/sitesearch.do?querystring=giant+tortoise&p=tto&pf=all&bl=on

La tortue à nez de cochon et l'homme : elle tient une place importante dans l’art pictural et les légendes aborigènes.

Par ailleurs, cette tortue est consommée (viande et œufs), principalement en Nouvelle-Guinée.

Enfin, elle est capturée ou élevée pour le marché international de l’animalerie.


Pour en savoir plus et sources

Livres :

F. BONIN, B. DEVAUX, A. DUPRE. Toutes les Tortues du monde. Ed. DELACHAUX & NIESTLE, 2006. Coll. Les Encyclopédies du Naturaliste.


Articles :
DOODY J. Sean (1) ; GEORGES Arthur (1) ; YOUNG Jeanne E., PAUZA Matthew D., PEPPER Ashe L., ALDERMAN Rachael L., WELSH Michael A.
Embryonic aestivation and emergence behaviour in the pig-nosed turtle, Carettochelys insculpta. Canadian Journal of Zoology, 2001, vol. 79, no6, pp. 1062-1072 (1 p.1/4)
http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=14085552


 
Sites:

IUCN
http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/3898/0
http://www.iucn-tftsg.org/carettochelys-insculpta-009/

Gouvernement australien
http://www.environment.gov.au/biodiversity/threatened/species/pig-nosed-turtle.html
http://www.environment.gov.au/parks/kakadu/nature-science/fauna.html

Parc National de Kakadu
http://www.kakadu.com.au/


Pour la longévité des tortues :
http://genomics.senescence.info/species/entry.php?species=Carettochelys_insculpta
http://globalspecies.org/ntaxa/1696886
http://www.answersingenesis.org/creation/v21/i2/turtles.asp
http://www.demogr.mpg.de/longevityrecords/0403.htm
http://www.philadelphiazoo.org/zoo/Meet-Our-Animals/Reptiles/Turtles/Pig-nosed-Turtle.htm
http://www.thetimes.co.uk/tto/public/sitesearch.do?querystring=giant+tortoise&p=tto&pf=all&bl=on
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