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Les lions de mer de Nausicaa

otariesA Nausicaa, la réserve Californienne est le terrain de jeux des lions de mer de Californie.

Mais qui sont donc ces adorables animaux qui nagent et bondissent hors de l’eau comme personne ?

Qu'est-ce qu'un lion de mer ?

Un lion de mer, c'est une otarie.

Parmi les mammifères marins, les pinnipèdes sont représentés par les otaries et les phoques.

Les otaries se différencient des phoques par :

  • La présence d’oreille externe (le pavillon) que ne possèdent pas les phoques
  • Pour se déplacer, l’otarie utilise ses flippers avant (ses pattes) qui lui permettent de marcher au sol et de nager. Les phoques rampent sur le sol, en ondulant. Dans l’eau, ils se servent de leurs flippers arrière comme de pagaies.
  • Les lions de mer ne possèdent qu'une seule épaisseur de poils (ils ne muent d'ailleurs qu'une seule fois par an, au mois de mai), alors que d'autres espèces d'otaries en possèdent deux (les otaries à fourrure).

Qui sont-ils ?

Nom Date de naissance Poids* Nourriture par jour*
ALGON 1er juin 1994 210 kg 6 kg
SPEEDY 5 juin 1995 210 kg 7 kg
XINO 12 juin 1996 143 kg 7,8 kg
FRIDOLIN 19 juin 1996 142 kg 6,5 kg
MORITZ 13 juin 2009 64 kg 3,2 kg
BALOO12 juin 201474 kg4 kg
SCOOBY18 juin 201456 kg4 kg

(*chiffres au 4 septembre 2016)

Leur origine

Les lions de mer de Nausicaa sont des lions de mer de Californie (Zalophus californianus). Le lion de mer de Californie vit, comme son nom l’indique, sur la côte ouest de l’Amérique, en Californie, dans les eaux de l’océan Pacifique. Mais, les otaries de Nausicaa n’ont pas été prélevées en milieu naturel. Elles proviennent de parcs zoologiques européens (Allemagne, Belgique, Hollande), où elles sont nées en captivité.

Il faut savoir que le lion de mer est une espèce protégée par la convention de Washington. Cependant, au point de vue national, chaque pays dispose de lois différentes qui interdisent la capture de ces animaux.

Dans la nature, les otaries vivent en harem, chaque mâle ayant jusqu’à huit femelles qu’il défend en attaquant les autres mâles. Lorsque Nausicaa a décidé d’acquérir des otaries, il y avait plus de mâles disponibles dans les parcs zoologiques que de femelles. Aussi, il a été décidé de ne prendre que des mâles qui, entre eux, se supportent mieux en l’absence de femelle.

Pourquoi sortent-ils parfois un flipper hors de l’eau ?

On appelle cela la thermorégulation. C’est comme le chien qui souffle en tirant la langue lorsqu’il a chaud. C’est comme nous lorsque nous suons après l’effort. Lorsqu’il a trop chaud, le lion de mer évacue la chaleur par ses flippers. Par ce phénomène, il arrive à conserver une température de corps adéquate vis-à-vis de la température de l'eau et de celle de l'air ambiant.

En quoi consiste leur travail à Nausicaa ?

Les entraîneurs s’occupent du bien-être des otaries en leur proposant différentes activités au fil de la journée. Pour leur santé, ils pratiquent un entraînement médical qui consiste à leur demander de se laisser manipuler pour leur brosser les dents, écouter leur rythme cardiaque, soigner les petites blessures, ou même faire une radiographie ou une échographie.

D’autres sessions de travail consistent à les faire se dépenser physiquement (sauts…). Lors des animations, qui ont lieu deux fois par jour, il est possible de voir tout ce que font les otaries de Nausicaa.

Quelle est leur espérance de vie ?

Dans la nature, une otarie vit au maximum 15 ans. Dans un zoo, un centre comme Nausicaa, son espérance de vie peut approcher 25 ans.

Comment traite-t-on l’eau du bassin ?

L’eau est continuellement filtrée en passant sur du sable. Comme dans une piscine, l’eau est stérilisée en ajoutant du chlore. Cette eau, c’est l’eau de mer naturelle pompée dans la rade de Boulogne-sur-Mer.

La température de l'eau varie de 18° à 20°C. Les lions de mer sont plus gênés par une température trop chaude que le contraire. Ils n'auront donc pas de problème cet hiver.

Trace sur le dos ?

Ce sont des morsures ! Effectivement, on voit souvent les otaries "se battre" entre elles, ce ne sont que des phases de jeux, chaque otarie essayant de prouver à l'autre qu'elle est la plus forte. On ne peut, en aucun cas, parler d'agressivité, simplement d'espièglerie…

Les otaries sont-elles joueuses ?

Toute la journée, les otaries se courent après, se tiennent l’une l’autre en se mordillant. Lorsqu’on leur donne des jouets, parce qu’elles ont des jouets, elles se les prennent, les cachent dans le décor.

Ces jeux sont aussi là pour tester leur force… mais à force de vouloir jouer au plus fort, il leur arrive de se blesser… Fort heureusement, elles ont appris à se laisser manipuler… un peu d’antiseptique … et la blessure n’est plus qu’un lointain souvenir.

Quel est le nom de leur cri?

Les otaries aboient… pour montrer aux autres qui est le chef, pour avertir les autres d’un danger...

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