FAQ - Enfants

Question réponses :
Pourquoi le Centre National de la Mer a-t-il pris pour nom Nausicaa ?

Nausicaa est le prénom de la fille d’un roi dans la mythologie grecque :

"Ulysse, au cours de sa longue navigation, avait fait naufrage et avait été recueilli, près de l'actuel Gibraltar, par la nymphe Calypso. Celle-ci s'était éprise de lui et l'avait gardé captif. Après 7 longues années, il réussit à s’échapper, mais ses malheurs n'étaient pas terminés. Pendant 17 jours et 17 nuits il traversa seul, sur un radeau, la Méditerranée. Il essuya à nouveau une tempête et s’échoua sur l'île des Phéaciens, que nous identifions à Corfou. C'est là qu'il rencontra Nausicaa, la fille d'Alkinoos, le roi des Phéaciens. Nausicaa et ses servantes, après avoir lavé leur linge près de l‘embouchure du fleuve, se mirent à jouer au ballon. C’est ainsi qu’elles découvrirent Ulysse, étendu dans les fourrés à moitié nu. Effrayé par cet homme, elles s’enfuirent toutes. Seul Nausicaa, qui ne connaît pas la peur, resta aux côté du naufragé. Ulysse fut tout de suite séduit par la beauté de la jeune fille. Nausicaa se présenta et fit revenir ses servantes, qu’elle réprimanda. Puis elle leur ordonna de baigner, vêtir et restaurer Ulysse. Elle décida alors de mener l’étranger à son père, elle en tête et lui la suivant, afin d’éviter tout commérage. Alkinoos accueillit Ulysse de la meilleure manière, lui fit raconter son périple avant de le faire reconduire à Ithaque où il retrouva enfin les siens."

Pourquoi la mer monte et descend ?

Pourquoi la mer est-elle bleue ?

L'absorption sélective de la lumièreNormalement, l'eau est transparente. Pourtant la mer apparaît bleue, parfois verte ou de couleur plus sombre. En fait, la surface de la mer reflète la couleur du ciel : quand il est bleu, elle est bleue; quand le ciel est gris, la mer est plus sombre...

La couleur de la mer dépend également de sa profondeur et de la couleur du fond. Si le fond de la mer est clair (du sable blanc par exemple) et situé à faible profondeur, il renvoie la lumière du soleil. L'eau semble alors beaucoup plus claire.

Mais alors, pourquoi lorsque l'on plonge sous la mer, ou que l'on regarde des photos prises par des plongeurs, la mer semble-t-elle de plus en plus bleue à mesure que la profondeur augmente ?

Il s'agit-là d'un phénomène différent. La lumière solaire est composée de différentes couleurs (certaines d'entre-elles, visibles à nos yeux, peuvent être observées lorsqu'il y a un arc-en-ciel). Ces différentes couleurs n'ont pas la même capacité à pénétrer l'eau des océans. On appelle ce phénomène "l'absorption sélective" (schéma ci-dessus). Ainsi, ces couleurs disparaissent-elles tour à tour du paysage lorsque la profondeur augmente. Au bout d'un moment, seul le bleu subsiste. Au-delà, c'est l'obscurité des profondeurs.

Pourquoi la mer est-elle salée ?

Le sel de la mer a deux origines :

  1. Pendant des centaines de millions d'années, les minéraux contenus dans les roches ont été entraînés vers la mer par les eaux de pluie, en particulier lorsque ces pluies étaient très acides à cause des gaz rejetés par les nombreux volcans en activité.

  2. Au fond même des océans, le magma a apporté des minéraux. Ces minéraux ont ensuite été transformés en sel par un processus très lent. Il y a en moyenne 35 g de sel par litre (ou par kilogramme) d'eau de mer. Les mers fermées sont plus salées car l'évaporation de l'eau y est plus intense (par exemple, la mer Morte).

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