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L’entraînement médical des Lions de mer

Par webmaster dans | lun, 2015-06-01 23:00

Entraînement médial d'un lion de mer de Californie (Zalophus californianus)Le 14 novembre 2008, Nausicaa a reçu le 1er prix pour l’entraînement médical des lions de mer à la conférence annuelle d'IMATA (International Marine Animal Trainers Association) qui se déroulait à Cancun au Mexique. Ce prix récompense Nausicaa pour son travail avec les mammifères marins, et plus précisément pour l'intubation et l'endoscopie des lions de mer de Californie. Cette pratique d’intubation volontaire est une première mondiale et évite l’anesthésie des animaux. C’est le fruit d’un travail de confiance entre soigneur et otarie de plusieurs années.

Nausicaa récompensé à IMATA

Nausicaa était représenté lors de la 36e conférence annuelle de l’Association Internationale des Entraîneurs d’Animaux Marins (IMATA : International Marine Animal Trainers Association) en la personne de William GOURNAY, entraîneur de l’équipe des Lions de mer.

Cette conférence regroupe les directeurs, vétérinaires, chercheurs, entraîneurs des parcs aquatiques, aquariums, zoos, laboratoires de recherche du monde entier qui présentent au public ou effectuent des travaux de recherche sur les mammifères marins (orques, dauphins, bélougas, otaries, lamantins, phoques, loutres). Pendant huit jours, à Cancun au Mexique, ils ont présenté leurs activités, échangé sur leurs travaux, développé de nouvelles collaborations.

Comme chaque année, IMATA récompense de manière forte et symbolique les présentations les plus innovantes. Un prix a ainsi été remis à l’ensemble de l’équipe des Lions de mer de Nausicaa et à la vétérinaire qui suit les lions de mer, Géraldine LACAVE, pour leur contribution au suivi médical des animaux. Plus de cinquante présentations ont été faites lors de la conférence. Il s’agissait de travaux sur l’entraînement chez les dauphins, bélougas, lions de mer, sur la réhabilitation et le relâcher d’animaux sauvages malades, sur les nouvelles thérapies, techniques chirurgicales, sur le suivi des naissances, l’enrichissement du milieu de vie. Plus de cinq cent participants venant de toute la planète : Amérique du nord, Amérique du sud, Europe, Asie.

L’intubation et l’endoscopie volontaire

Les otaries sont arrivées à Nausicaa depuis maintenant 10 ans, et sont entraînées de manière à pouvoir être suivies médicalement.

L'intubation et l'endoscopie sont des gestes médicaux pouvant être utilisés pour, par exemple réhydrater un animal malade, ou visualiser dans l'estomac des corps étrangers avalés. Sans entraînement, ce geste qui consiste à introduire un tube dans la bouche jusqu'à l'estomac, doit être réalisé sous anesthésie générale, ce qui n'est pas sans risque pour l'animal. Aussi, à Nausicaa, il a été décidé de choisir l'entraînement volontaire pour, en cas de besoin, réaliser cette opération. A force de patience, les lions de mer ont appris les différents gestes permettant l'introduction d'un tube. Ce comportement qui demande une parfaite maîtrise de la part de celui qui le réalise et une entière coopération de la part de l'otarie a demandé plusieurs années de travail. Aujourd'hui, il est possible d'envoyer, via un tube, un litre d'eau dans l'estomac de chacun de nos lions de mer.

Fin octobre, une endoscopie volontaire a été réalisée chez deux otaries, permettant de visualiser à l'aide de la mini-caméra du tube d'endoscopie l'intérieur de leur estomac.

Cette présentation à IMATA (International Marine Animal Trainers Association) va permettre à de nombreuses institutions européennes, américaines et asiatiques de mettre en place, avec leurs lions de mer, ce comportement.

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