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Caïman à lunettes


Caiman à lunettes (Caiman crocodilus)NOM COMMUN
:
caïman à lunettes

NOM ANGLAIS : common caiman, spectacled caiman

NOM LATIN : Caiman crocodilus

FAMILLE : Alligatoridae

Dans l’exposition : les caïmans à lunettes sont visibles dans la "Forêt immergée", au n° 20 de l’exposition Nausicaa.

Distribution :
du Mexique jusqu’au nord de l’Argentine. Il a été introduit à Cuba, Porto Rico et aux Etats-Unis (Floride).

Lieu de vie :
c’est une espèce terrestre qui fréquente les eaux douces dormantes et les marécages, mangroves, estuaires, fleuves à faible débit de la forêt tropicale immergée.

 Alimentation : les jeunes se nourrissent d’invertébrés aquatiques, les adultes recherchent de plus grosses proies telles que les poissons, oiseaux, amphibiens et même des mammifères. On parle même de cochons sauvages au menu (cf. livre Crocodiles & Alligators of the World p 132).

Reproduction :
le caïman est ovipare. La période des amours a lieu à la fin de la saison des pluies et au début de la saison sèche. La femelle pond entre 7 et 41 œufs qui incuberont entre 70 et 90 jours.

Taille : il mesure rarement plus de 2,5m.

Menaces et mesures de protection :
le caïman à lunettes est inscrit sur la liste rouge de l'IUCN, est protégé par la Convention de Washington (annexe II) ainsi que par l'Union Européenne (annexe B).
http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/46584/0
http://www.cites.org/fra/resources/species.html
http://cites.application.developpement-durable.gouv.fr/viewtaxon.do?id=4892

Avant les années 1950, il n’était pas particulièrement recherché pour sa peau, considérée comme de qualité inférieure. Mais avec le déclin des autres espèces, le caïman à lunettes est désormais chassé jusqu’à être en déclin à son tour. 

Des aires protégées ont été mises en place dans certains pays.

Anecdote de soigneur : contrairement à leur image de prédateur vorace, les caïmans à lunettes consomment peu car leur métabolisme est assez lent. A Nausicaa, ils se nourrissent de poulet seulement deux fois par mois.

Particularités et capacités à occuper une place dans l’écosystème :
 le caïman à lunettes appartient à l’ordre des Crocodiliens.  Ces animaux se sont avérés particulièrement adaptés aux bouleversements qu'à connu la planète au cours des temps géologiques. En effet, ils vivaient déjà au temps des dinosaures et ont assez peu évolué depuis. 

Le caïman à lunettes et l'Homme : 
dans certains pays, le caïman à lunettes peut faire l’objet d’une gestion durable. Ce fut le cas au Venezuela entre 1983 et 1995. L’expérience rapportée dans un article (Economic Incentives for Management of Venezuelan Caiman) a démontré que l’exploitation raisonnée de cette espèce pouvait générer des recettes importantes tout en maintenant l’équilibre des écosystèmes en lien avec les caïmans.  
Actuellement, des programmes  pour ce type de gestion durable sont à l’étude dans la réserve naturelle  Caño Negro National Wildlife Refuge au Costa Rica. 
De plus, le CSG (Crocodile Spécialist Group) qui travaille en lien avec l’UICN a confirmé le fort potentiel de gestion durable des caïmans à lunettes.
Dans certaines régions, il est aussi recherché pour sa viande par des populations indigènes.

Pour en savoir plus et sources

Livres :

ALDERTON David, TANNER Bruce (Photog.). Crocodiles & Alligators of the World. Ed. Blandford, 1991. pp. 131-135


Article :

John THORBJARNARSON, Alvaro VELASCO. Economic Incentives for Management of Venezuelan Caiman. Conservation Biology, volume 13, Issue 2, April 1999, pp 397–406
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1046/j.1523-1739.1999.013002397.x/full


Sites :

IUCN
http://www.iucnredlist.org/apps/redlist/details/46584/0

Crocodile Specialist Group
http://www.iucncsg.org/

ISSG
http://www.issg.org/database/species/ecology.asp?si=1206&fr=1&sts=&lang=EN

Encyclopedia Universalis en ligne
http://www.universalis-edu.com/encyclopedie/crocodiliens/#6

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